Wat bracht wetenschappers op het idee om in eieren naar Transfer Factor te zoeken ?

Het eerste wat de wetenschappers opviel, was dat pasgeboren kalfjes die niet bij hun moeder wilden of konden drinken vaak snel stierven. En de oorzaak was meestal een infectie, en niet ondervoeding. Onderzoekers realiseerden zich dat de moeder na de geboorte immuniteitsinformatie doorgaf aan het kalf en dat de enige manier waarop dat mogelijk was de aanwezigheid van overdrachtsfactoren in haar eerste melk (biest) was.
Vervolgens trok men de conclusie dat vogels een vergelijkbaar mechanisme moesten kennen om immuniteit door te geven aan hun jongen.